古国神游
——狱中给女儿的信选刊七十

亲爱的小文:
  埃及(Egypt)是非洲国家。但她伸了一只胳臂到亚洲,这胳臂就是西奈半岛(Sinai)。胳肢窝(armpit)那里开了条块100 miles长的苏伊士运河(the Suez Canal)。苏伊士运河缩短了从英国到印度的距离,缩短6000 miles。

   苏伊士运河挖了十年才挖成,现在已经一○六岁了。挖它的人是法国外交家李希普(De Lesseps),他在六十四岁那年挖成。他有挖运河的瘾,又去挖巴拿马运河(the Panama Canal),结果公司倒闭,差点坐牢,因为他八十四岁了,所以免了。

   中国的隋炀帝,也喜欢挖运河,后来也倒了霉。大概土地神不喜欢人家挖他。

   埃及的棉花最有名。

   埃及的首都是开罗(Cairo),已经有一三三五年历史(A. D. 640年就有了)。

   Cairo bazaars很有名,bazaar是东方的小工艺品商店(1. In the East, an exchange, market place, or assemblage of shops, 市场、商场(东方的)。2. A spacious hall or suite of rooms for the sale of goods, as at a fair, 百货商场。also, a fair for the sale of fancy wares, toys, etc. commonly for a charitable object, 又指售卖珍玩以充善举的市场)。

   埃及最有名的是三十五座金字塔(pyramid)。

   金字塔有十个足球场那么大。

   金字塔是埃及国王(埃及叫法老Pharaoh)的坟,里面有金银财宝,所以老是被偷。所以以后的埃及国王就不盖金字塔了。

   金字塔要四十万人盖二十年。古时候人对修坟可真有耐心,小文你记得爸爸跟你谈过的印度那座大坟Taj Mahal吗?那坟也盖了二十多年才盖好。

   金字塔前面的狮身人面像,叫Sphinx(the “Strangler”)。最有名的Sphinx故事是叫人猜谜语的故事。

   谜语是什么东西又四只脚又两只脚又三只脚,后来Oedipus猜出来了。(SPHINX, in Greek mythology, a winged monster with the body of a lion and the head and breast of a woman. According to the myth, the Sphinx destroyed the passersby from the Greek city of Thebes when they failed to guess her riddle:“What is four-footed in the morning, two-footed at noon, three-footed in the evening?”Oedipus solved the riddle by replying:“Man, who in childhood creeps on hands and knees, in manhood walks erect, and in old age uses a staff.”The Sphinx, hearing this, threw herself from a rock and perished, and Oedipus thus became the liberator of Thebes and was made its king.)

   法老们不用金字塔以后,开始在地底下挖坟。一九二二年,考古学家Howard Carter(an English archaeologist, specialized in excavating ancient Egyptian tombs)挖到了小法老Tutankhamen的坟——三三○○年前的宝贝全部出土。小法老十八岁就死了,装在金棺材里,棺材盖是用金子做的小法老的全身雕像。坟共有四个房间,在中挖成的,里面宝贝多极了,琳琅满目。(Good gems fill the eyes, a vast array of beautiful and fine things.)小法老Tutankhamen的名字,在三三○○年后,名闻全世界。Will Rogers(爸爸跟你谈过的美国牛仔哲学家,印地安祖先)甚至把Tutankhamen这个名词(noun)当动词(verb)来用。他说:

  If the father of our country, George Washington, was Tutankhamen tomorrow, and, after being aroused from his tomb, was told that the American people today spend two billion dollars yearly on bathing material, he would say,“What got'em so dirty?”

  埃及有全世界最长的河尼罗河(Nile River),埃及为了利用尼罗河,自一九六○年起用十亿美金盖了大水库,叫阿斯旺水库(阿斯旺坝The Aswan High Dam)(台湾的石门水库只是一亿美金),有了阿斯旺水库,会使尼罗河的水存起来。但这样一来,许多埃及的古迹都要被淹,尤其是有名的四千年前的大庙阿布辛拜勒(Abu Simbel)。于是进行抢救,全世界五十个国家捐了一千七百万美金救它,救的方法是朝上搬家。于是,这座待在那儿四千年的大庙,就被锯成一块一块的,用起重机搬了家。

   这个大庙里面的名堂很多,设计奇特。每年有两次,阳光照进法老石像的脸上。大庙外面这四个大石像也都是这法老,这法老叫Ramesses II(Ramses II, Ramesses II),在位时间是公元前十三世纪(reigned 1290-1224 B. C.),他把他自己做成四胞胎,替自己的庙守门,他老家伙谁也不信,只信自己。四千年前,他把古人忙得臭死;四千年后,他又把今人忙得臭死,他真有办法,他真行。


爸 爸 一九七五年九月二十日