素食种种
——狱中给女儿的信选刊之六十一

亲爱的小文:
  英文里有四句诗:

It's a very odd thing——
As odd as can be——
That whatever Miss T eats
Turns into Miss T.(Walter de la Mare,“Miss T.”1913)
(那真是顶怪顶怪的事,要怎么怪怎么怪,不论T小姐吃什么,结果都变成了T小姐。)

  为什么吗?因为Miss T肚子里来了一套nutrition,中文叫“营养”。最重要的“营养素”(nutrients)是:
  一、蛋白质(proteins)——蛋白质是增加和修补身体组织的材料,就好像房子的砖头一样。蛋白质不能存在身体里,所以要每天吃才行。
  缺乏蛋白质就要得“垮十奥克尔”病。kwashiorkor—an often fatal condition of infants and young children caused by a protein deficiency in the diet. It occurs among poorer peoples of the world and cause stunted physical and mental growth, loss of hair pigment, swelling of tissues, etc. 非洲的小黑人很穷,吃的东西只是热量足,蛋白质不足,所以常得这种病。不但人,动物缺乏了蛋白质也不行,小老鼠缺乏蛋白质就长不大,走起路来也懒洋洋的。
  食物中的蛋白质多没用,还得有“生理价”(Biological Value)才行,生理价就是包含“胺基酸”(amino acids)的多少,花生(peanuts)虽然蛋白质比蛋(eggs)多,但生理价却少,所以蛋的蛋白质最多,因为蛋白质的生理价最多。
  动物性的蛋白质比植物性的蛋白质生理价多,所以吃肉少的或吃素的块头就小。
  “素食主义”(vegetarianism)是很人道的,但缺乏蛋白质,是一个大问题。
  很多名人是吃素的,这种人叫vegetarian,十八世纪法国大哲学家、思想家卢梭(Rousseau)是吃素的、十九到二十世纪的俄国文学家托尔斯泰(Leo Tolstoy)是吃素的、十九到二十世纪的英国文学家萧伯纳(George Bernard Shaw)是吃素的、爸爸一再跟你提到过的印度甘地(Gandhi)也是吃素的。吃素的人比较长寿,     Shaw活了九十四、Tolstoy活了八十二、Gandhi活了七十八(被刺的)、Rousseau活了六十六(传说被害),由此可见,蛋白质光吃植物性的好像也够了。
  二、醣类(carbohydrates)——醣类给人energy,人走路、写字、打架、飞眼、大便……都需要能源,醣类就是电灯的电、汽车的汽油,醣类以糖最多,下面这个表,你可清楚地知道食物中糖占的百分比:

Sugar            100    Banana 22.0
Rice             90.0   Corn 19.2
Prune            73.3   Potato 18.4
Molasses(cane)      69.3   Grapefruit 14.4
Oatmeal           67.5   Apple 14.2
Lima beans         65.9   Orange 11.6
White bread         53.1   Milk 4.9
whole-wheat bread      49.7   Celery 3.7

  三、脂肪(fats)——也给人energy,人用不了,多余的脂肪便会存下来,于是变成胖了,变成Mr. Five-by-Five,像六姑父一样,六姑父再胖一点,就和图片上的大胖子一样。
  四、维生素,就是维他命(vitamins)——维他命不能缺,缺了就生怪毛病,比如两只小猪一只缺了维他命B1,就长得不一样。缺乏维他命D,就得软骨病(rickets)。
  五、矿物质(minerals)——缺了钙,牙齿和骨头就受影响。人身体里还需要别的许多矿物质。
  六、水(water)——水占人体重的六○%—六五%。有人说女人是水做的,男人是泥做的,其实男女都是水做的。
  营养病有两种,一种是营养不足(malnutrition),一种是吃得太好体重过重(overweight)。
爸 爸 一九七五年五月十日
姥姥和你五月一日信都收到。你的成绩比别的小朋友都好,爸爸真高兴。