为什么还叫别人是姥姥?——狱中给女儿的信选刊二十一

亲爱的小文:
  在短短的几个月中你的英文能有这么大的进步,证明了你又用功又聪明,以前清华研究院(现在清华大学)的校长孙观汉博士,曾发表过一篇文章叫“李敖和天才”,用他科学家的方法,证明为什么李敖是天才。如果他证明的有几分道理,那么李敖也愿说:李文是天才(Hedy Lee is a genius.)。
  记得去年十一、十八爸爸信上跟你提到大发明家爱迪生吗?他说:“天才是百分之一的灵感,百分之九十九的流汗”。(Genius is one percent inspiration and ninety-nine percent perspiration.)这就是说,天才要靠用功才行,用了功,天才才能冒出来;不用功天才就埋没下去了。
  所以你要多用功,要比小朋友们多花时间去用功,要像[四姑家]姊姊一样用功。
  十九世纪英国有一个文学家叫王尔德(Oscar Wilde),非常有天才,他一八八二年到美国,上岸的时候,海关收税的问他要申报(declare)些什么该缴税的,他神气的说:“除了我的天才外还有什么好报的。”(I have nothing to declare except my genius.)
  你特别注意这nothing的用法。你在信上已会用nothing to do,爸爸很高兴,但你不能只写I nothing to do,因为这样缺了动词,你该写I have nothing to do.,写There is nothing to do.也可以。如果把主词、动词都不用,单用nothing to do却可以,用法可看这首诗:

Nothing to do but work,
Nothing to eat but food,
Nothing to wear but clothes
To keep me from going nude.

  但你要注意nothing to do后面加上别的字的意思:

  You have nothing to do but wait.“你除等以外没法子”,即“你只有等”。
It has nothing to do with me.“这不关我的事”,“干我屁事”,即It's not my business.。

  又美国俗话中Nothing doing!是“我才不干呢!”“不行!”的意思。北平土话中说“姥姥!”正是这个意思,但你只跟北平人说他才懂,否则他会奇怪:你有那么好的姥姥为什么还叫别人是姥姥?


爸 爸 一九七四年三月十五日