麻是麻烦,可是不会生胃病——狱中给女儿的信选刊之十七


亲爱的小文:
  记得爸爸去年八月五号给你的信上提到鹿的胃和牛一样,是“反刍”的吗?牛的胃有四部分,先把东西咽到第一、二部分,有空再吐出来重嚼。嚼好再到一、二、三、四部分。
  你问它们是不是太麻烦了,它们会告诉你:“麻是麻须,可是不会生胃病。”
一般叫牛做cattle

公牛叫做bull可叫做爸爸牛
警察也叫bull向警察告密或告什么叫牛肉(beef)
母牛叫做caw可叫做妈妈牛
小母牛叫做heifer可叫做小姐牛
小牛(不论公母)叫做calf可叫做娃娃牛

  牛没有苍蝇拍,牛的尾巴就用来把苍蝇赶走。
  有的牛是肉牛(beef),有的牛是乳牛(dairy),有的两样都行,叫dual-purpose cattle(两用牛)。
  Buffalo是水牛,纽约州除纽约市外第一个大城就叫Buffalo,克利夫兰总统当选前三年曾做过市长。水牛的鼻子很灵。另外有一种美国水牛,叫bison,其实不算是真正水牛,只是一种野牛(水牛筋骨有十三对,bison有十四对)。
  印度人认为牛神圣。不准杀牛吃肉。牛被惯得可以在马路上逛。有时候拦住计程车开不过去,计程车司机只好下车,走到牛身边,趁人看不到,揍它一拳。
  昨天收到你一月三十号的信,姥姥的手大概太累生病。以后改由你和姥姥每周轮流写信,就是每人两个星期写一封。本周要写信给八舅,不给姥姥写了。

爸 爸 一九七四年二月十六日

  请姥姥告诉我八舅给你们的汇款情形。